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5 個大學最棒(和評價過高)的課外活動

11 月 5, 2019 | 0 comments

光是想到大學要考慮的那些因素就夠讓高中生(和他們的父母!)超頭痛了。連課外活動也不例外。

課外活動,像大家常說的,就是那些學生在常態學術課程之外所參與的活動。在過去,它們比較偏向消遣娛樂 – 像是運動、音樂或美術。然而,近十幾年來,大學開始著重學生們在課外都把時間花在什麼地方。

因為課外活動對大學申請有一定的影響力,學生必須得知道他們能涉入什麼活動,才能幫助他們進入大專或大學。

頂尖的學校都會收到一大堆學校和考試成績完美的學生申請表,因此,課外活動便是他們評斷這些學生最好的方式之一。尤其是頂尖學校像是常春藤盟校,招生官要的是出類拔萃,且能夠有所貢獻的學生。

這代表了高中生必須要從事那些讓他們可以在其他候選學生中脫穎而出的活動,展現他們思慮周到、投入、熱忱且聰明。換句話說,就像其他領域一樣,學生們必須在課外活動表現優異。

要確保你與眾不同的一個蠻受歡迎的方式,就是去規劃一個「突出之處」,或是一個極度獨特、獨立且具影響力的課外活動。

這邊文章將會介紹符合「突出之處」特性的課外活動,舉出傑出學生的例子,以及他們他們都參與什麼活動,同時討論那些看似非常值得,但或許對於申請過程沒有太大幫助的活動。

五個很棒的大學課外活動

運用課外時間最好的方式,至少對大學招生委員來說,就是參與學校外的活動。這些必須是你能夠表現優異的活動,你真正熱衷的,但最重要的是,必須讓你能夠“造成影響。”這邊有五個讓你的申請能夠脫穎而出的活動。

1. 參與全國比賽

一個獲得招生委員的必勝方法就是參與 – 或贏得 – 一個全國比賽。

有幾個明顯的原因說明那非常困難:你必須是你國家最棒的之一。你需要大量的經驗、練習、天賦、家長和社群的支持,以及支持你不斷前進的熱情,才能成為最棒。但這正是為何大學喜歡參加過全國性比賽的申請人。

我們最熱愛的例子就是全美拼字比賽。這個知名比賽中多數的贏家都會進入同等知名的大學。然而,從運動到辯論到西洋棋都有全國性的比賽。

2. 選一個公益並有所作為

大學招生委員欣賞誠懇的申請人,那也是為什麼做志工會這麼受一心想念大學的高中生的歡迎。

然而,當志工在申請表上是不夠的,要進入一流的學校,學生不只要參與公益,而是要在那個領域做出真正的改變。

因此,在國際仁人家園做募款或志工是不夠的。相反的,問自己你能夠怎麼為你在乎的公益募得大筆的款項,或者,你能夠如何利用整個暑假,在海外的非營利組織工作,並為該公益作出有意義的貢獻。

有一名為公益奉獻的高中生Athena Kan,創立了一個要提高兒童肥胖意識的健康組織。這個組織募款超過美金八萬元,而她則進了哈佛大學,最近才畢業。她目前營運一間非營利組織來協助政府尋找科技人才。

3. 實習

實習通常到大學時才會做,但積極點且努力的高中生能夠透過真正的職業經歷來大幅改善他們的大學申請。

實習需要能被申請且獨特,然而 – 在速食餐廳無酬實習並不是真的實習,那是不支薪的童工。你應該要尋求專業領域的實習機會,像是與律師、醫生、老師、公司經理人、會計師或財務專家等共事才有用。

Shree Bose是一名哈佛畢業生,現在就讀杜克大學醫學院。她青少年時期目睹爺爺死於癌症,激發她在北德克薩斯大學健康科學中心找到實習機會,與醫師和研究團隊共事,並且更了解抗藥性癌症。

4. 把嗜好做到專精

如果你想要成為一個全才,嗜好非常重要。而嗜好還能夠幫助你進入大學。

好,或許不是所有的嗜好,但絕對不是那些純粹打發時間的嗜好。然而,如果你有一個相當擅長的嗜好,且有影響力,讓其他人跟進,或是在某方面讓你在從其他申請者當中脫穎而出,那就值得一試。

現在有些大學甚至會提供獎學金給電競類型的活動,因此,或許你花大把時間打要塞英雄系列 (Fortnite) 電玩也是值得的。

在高中,Mark Gurman有兩個嗜好 – 蘋果產品和新聞。他把兩個興趣融合在一起,去報導蘋果新品上市和其他新聞,一開始是當部落客,後來變成網路媒體9to5mac的寫者。他為這個網站撰寫許多文章,而這份經驗也幫助他進入密西根大學。他在畢業後,便加入彭博繼續報導科技公司的新聞。

5. 成為Taipei Teen Tribune的寫手

許多最高階的Englist學生都為Taipei Teen Tribune撰寫文章,那是台北唯一一個由學生所撰寫的純英語新聞網站和部落格。它幫助了許多高中和大學生前往海外求學。

Taipei Teen Tribune(TTT)主要教授學生英語分析技巧,改善寫作能力,同時讓學生,尤其是國際學生,接觸西方文化和思考模式。在這個課程中所學到的技能對於申請進入頂尖大學是很重要的,而TTT的寫者能夠把他們撰寫的優質文章整理成冊,當作申請入學的作品集。

前TTT的寫者們都到國外唸書,包括英國、美國和加拿大,以及台灣頂尖的高中和大學。

榮譽獎

上述的活動只是有益課外活動選項的一部分,還有很多其他的選項,但你要記住的是,你做的這些課外活動必須能夠創造影響,並幫助你在申請人中脫穎而出。還有一些活動的案例能夠幫助你的大學申請:

  • 艱困 – 大部分申請頂尖學校的學生,都來自於擁有豐富資源的家庭,去支持孩子們成為獨特且有影響力的人。這表示相較於擁有許多機會的學生,那些家境困頓、需要更加奮鬥,才能獲得同等發展機會的學生,看起來更加有競爭力。強調你曾面對過的困難,以及那是如何讓你成為現在的你。Samantha Garvey就是一個絕佳範例,她是一名來自於非常困苦環境卻充分利用它的高中生。
  • 擁有龐大粉絲的YouTube頻道 – 這年頭大家都想成為YouTuber,但對於那些擁有上萬粉絲頻道的學生們來說,的確是一種成就。如果你有一個主題或想法能夠吸引很多人的注意,可以考慮經營看看。這本身就是一個計畫,但如果媒體和科技是你在乎的議題,那這會是個改善你大學申請不錯的方式,同時能夠拓展你在這個領域的了解。Sierra Isley是一個擁有廣大粉絲且充滿潛力的製片人兼YouTuber
  • 創業 – 企業家精神及其所需的毅力、智慧和努力對申請大學有極大益處。如果你有創業的想法,試著考慮發展它吧。那甚至能幫你付學費。Mihir Garimella是一名能夠幫助數千數萬人的科技產業創業學生。
  • 開發應用程式(app)– 科技技術和積極度是自行開發應用程式的要件。很巧的,大學也很喜歡擁有這種能力的申請人。如果你喜歡寫程式,就可以嘗試開發好用、有趣或引人注目的優質應用程式
  • 發明能夠助人的東西 – 小小發明家是最成功的大學申請人之一,因為他們從無到有,靠著自己的才智和主動精神創造出一個東西。如果你有一個發明的點子,就想辦法去嘗試調整,並讓它成為你的原創。Ann Makosinski發明了名為「Hollow Flashlight」的手電筒,它能夠把人體熱量轉化為電能,也就是說,這個設備擁有不會沒電。

5個評價過高的課外活動

 

正如你所見,學生需要的是出眾且與眾不同。

這個思維一般印象中所謂的全方位有所衝突,但至少在大學招生委員眼裡是有用的。

接下來提到的活動或許很好玩,且有其用處。如果你打算要透過參與這些課外活動進大學,記得,你必須得成為最棒的或是表現出類拔萃。

否則,如果純粹因為你喜歡,或為了獲得某種個人滿足才參與這些活動,那對申請大學就沒什麼幫助了。千萬不要期望他們成為你進入優質大學的原因。

1. 模擬聯合國

模擬聯合國近年來爆紅。非常的受歡迎也很好玩。然而,它們的名氣也是他們的第一個問題 – 近年來似乎每個準備要上大學的孩子都會參加。

再者,模擬聯合國活動蠻昂貴的 – 旅行、飯店等費用加起來也不少,表示它比較像是社交活動而非政治性質,尤其對於來自優渥家庭的學生來說。大學申請官員有注意到這點,雖然他們不至於因為任何人的社經地位而不考慮他們,但他們認知到模擬聯合國比較偏向付費遊戲的性質,而非那些需要特別靠個人優點決定表現的活動。

重申一次,這些問題並不會造成一個活動的價值不合格,但模擬聯合國的確不會讓學生們鶴立雞群 – 當然除非你擔任一個相當特殊的角色,或位居領導階層。

2. 運動

運動非常好玩,也能從中得到回饋。不幸的,那並不代表它們對申請進入優質大學有幫助

首先,就像清單中其他課外活動,有很多學生都從事運動,但那不就表示它無法讓你從其他申請人中鶴立雞群。

唯一能脫穎而出的就是被大學體育學系招募,那表示申請者必須成為一個非凡的運動員。尤其是大型、有全國競爭力的學校,這些頂尖大學主要物色的對象大多是頂尖的運動員。

且有些很棒的學校(像是常春藤盟校)不太注重體育學系,那也暗示了他們不會著重高中時期所參與的體育活動。

另一個間值得思考的是,運動真的會花上學生很多時間。賽季期間,運動員每天都得練習(甚至賽季外),且旅行到其他地方比賽,常常意味著學生運動員無法出席課程,且犧牲掉寶貴的學習時間。

倘若運動是你有興趣的,也想要這方面的經驗,那你當然應該要參加。然而,如果你希望透過運動來加強你的大學申請,那麼,運動可能就不會是你的首選。

3. 軍樂隊

其實軍樂隊道理蠻像運動的 – 是非常受歡迎且歷史悠久的課外活動,那需要花很多時間和練習,除非申請人是非常出色的音樂家,或被大學樂隊招募,否則,對於進入好的學校沒有太大幫助。

由於太多學生參與,加上第一級別的大學對於樂隊表現品質要求,其實軍樂隊是相當競爭的。那也是為何它很費時 – 為了讓樂隊活動“值得,”學生必須要有高超的技巧。

再者,身為優秀音樂家或在有競爭力的軍樂隊裡擔任領袖角色的學生,但只有當你願意花大把時間,並且在大學生涯繼續的話,樂隊才會是個非常棒的活動。否則,你寧可把時間和努力花在學業或其他活動上。

4. 學生會

學生會也是另一個很受歡迎的課外活動,尤其治理需要領導力。很不幸的,並非那麼回事,且大學招生委員很清楚這點。

學生會通常是一個蠻榮耀的社團卻沒什麼實質力量。其選舉比較像是人氣比賽,而實質、有用的領導才能的成分很低。大部分的功要馬只是個儀式,或純粹瞎忙,像是做一些繪圖、吊掛布條、晨間宣告時朗誦效忠宣誓或國歌,以及辦活動。

雖然有些學生會的職位在大學申請書上看起來蠻漂亮的,像是學生會主席,雖然那在大學招生委員眼中沒有那麼亮眼。

5. “領袖”組織和論壇

將領袖論壇或成為領袖組織的會員,在大學申請者間逐漸成為趨勢。那包括像是全國青年領袖論壇全美學生領袖高峰會等團體。對學生來說,那或許是有意義的旅行和社交機會,很多時候學生的收穫就僅此而已。

這些組織和他們的活動都蠻昂貴的,那表示很多潛力學生都因為家庭收入而被排除在外。再者,這些團體大多數的會議都是去滿足出席者,但實際上卻沒什麼作為。

但如果這些團體所辦的主題和計畫,會因個人因素讓你感到興奮或有收穫,你當然應該參與。不過,如果你以為那會讓申請者顯得獨一無二或大學準備得更周全,那你就錯了。

結論

希望這些課外活動清單能夠幫助你或學生在考量大學時,改如何集中火力。與眾不同、跳脫思考以及造成影響是關鍵,所以,確保你花時間的課外活動能夠達到這些標準。

感謝您的閱讀,考慮大學時記得多方思量,像是社交技能的重要性為什麼SAT如此重要