考試壓力很大、很難,且考試的好處令人質疑。但是,全世界的學生們在課堂上考很多試,因此,他們的管理層才能夠評估進度,讓他們能夠進階到學業的更高等級。無論好壞,考試是全世界教育系統中不可缺少的一環,但學生和家長們仍然不解為何考試如此重要,以及達成它更好的方式。

這個指南將幫助讀者更理解考試的意義,尤其是大學入學考試SAT,大學學分測驗像是Advanced Placement (AP),或International Baccalaureate (IB) ,或英語能力分級檢定測驗,像是TOFEL。

不管你對考試有任何問題或疑慮,Englist都可以幫助你。

關於標準化測驗

標準化測驗的存在,是為了建立幾件事情。有些考試,像是SAT和ACT,是用來決定學生是否準備好進入大學,如果是,又到什麼程度。其他考試,像AP和IB,是用來評估學生的在各項科目上的能力表現。另一個重要的考試形式,是測驗學生的語文能力,以英文來說,幾個大的測驗就是TOEFL和IELTS。

重點是,多數標準化測驗都不是由老師或管理人員來運作,反倒是私人企業的產品。SAT和Advanced Placement都是由College Board這個非營利企業所營運。TOEFL和TOEIC則是由另一個非營利企業Educational Testing Service(ETS)所提供。這些公司雖然都是“非營利,”但他們都是擁有龐大預算的大型組織。

這些公司都被賦予了推廣大學準備或其他學術目標的責任,但他們也被批評是擁有龐大獲利的跨過公司,即便他們都標榜著“非營利。”他們從考試費用、學習教材(像是The Official SAT Study Guide)和官方測驗準備課程中獲利。

而為了同時達成他們的使命,並繼續賺取龐大利潤,這些機構必須發展出精準、有效且有用的商品。如此,大部分西方的大學都仰賴某些形式的獨立測驗服務來評估學生的準備狀況。

有哪種考試

有更多我們數不清的考試和測驗機構,所以,我們挑選了幾個最受歡迎和最常被問到的。他們是:

AP (Advanced Placement)

The Advanced Placement (AP) 是由前面提到的College Board 所擁有和營運,它是被設計用來教高中生大學程度的課程。AP課程結束會有一個考試,評分模式為1到5分。大部分的考試,拿到3分基本上通過考試,合格後可折抵大學學分。記住,有些大學針對某些科目只接受4和5分。

AP測驗是以主題來規劃,包含了複選、簡答和寫作。在AP的美國歷史測驗中,有很長的複選題、簡答題、文獻分析寫作和長篇論文。

IB (International Baccalaureate)

International Baccalaureate (IB) 跟AP有點類似,但稍微複雜些。IB是一個開發像是AP那類大學程度課程的獨立機構,但它不是那種極端的期末考,不同的課程會根據主題規劃,而且科目的安排不僅只有一年。

比如說,在IB Diploma課程中,學生在第二年之後才會受試。考試幾乎都是以寫作為主,沒有複選題。而IB Psychology Diploma課程的Standard Level考試,學生們會被問到三個簡答題,並完成一篇完整的論文。對於High Level的學生,就會有更多的寫作。你會發現我們到目前已經不斷地提到,寫作和批判性思考是兩者皆備的,這也是IB想要為學生培養的其中一項特定技能。

大部分IB課程也在最終分數評量時把學生的表現考慮進來,且有些課程 – 像是IB Psych – 要求學生必須完成一個長達數月的專案或實驗。

SAT

SAT(以前曾經叫做Standardized Assessment Test,但現在則正式以簡稱為名)是美國最知名的大學評量測驗。如我所述,SAT是隸屬College Board(但實際上由ETS管理並營運,TOEFL測驗也隸屬該機構)。

SAT旨在幫助學生為大學做好準備,尤其是口語推理和數學。這個測驗由三部分所組成:閱讀測驗、“寫作與語文”測驗,和數學題。

SAT分數計算分為兩大類別:“數學”和“實證式閱讀與寫作。”分別是800分,總分為1,600分。

Reading

在閱讀測驗部分,學生有65分鐘來回答52道複選題,學生們必須要理解並分析多種內文。共五篇文章,搭配表格和圖表,但跟無需算數。

Writing and Language

“寫作與語文”測驗也是複選題,但並非讓受試者評估和了解文章,他們必須評判內文的風格和策略並提出改善建議。這部分讓學生培想架構和風格的知識,以及技術性知識(像是文法和標點符號)。

Math

數學則分為兩部分 – 使用和不用計算機。全部都是複選題和填空題。

PSAT

The Preliminary SAT/National Merit Scholarship Qualifying Test (PSAT/NMSQT)是SAT的練習考試。這個考試比較短,且大學不納入參考,但它幫助學生培養未來在SAT上的表現。

SAT Subject Tests (formerly SAT II)

SAT Subject Tests相較於SAT更冷門,但還是有學生考。

首先,有些大學要求學生證明自己在某個科目上的知識水準,因此,學生們會應大專或大學的要求去參加考試。

另外,有些學生發現SAT Subject Tests能夠反映出在特定科目上的能力,因而也增加了某些學校的學系入學機會。

Subject Tests包含了文學、數學、科學、歷史和外語。

ACT

原先,American College Testing(簡稱ACT)是SAT的競爭對手。它是由同名的非營利機構所擁有。

這個測驗是為了大學做好準備,跟SAT的功能有點類似,不過其形式和評分機制卻大不相同。

ACT包含必選的四大部分:英文、數學、閱讀和科學推理。還有一個選擇性的寫作。

每個部分的評分機制為1-36分,而總分不是加總分數,而是四大部分的平均分數。而寫作則是以1-12分來計算。

ISEE (Independent School Entrance Exam)

Independent School Entrance Exam是學生進入美國獨立或磁力學校必考測驗。許多著重西方教育、而不在美國境內的國際學校,也是用這個測驗來培養潛力學生的能力。

它是由另一個非營利組織Educational Records Bureau (ERB)所擁有和營運。

ISEE分為四個等級:

  • 初級:2-4年級
  • 低級:5-6年級
  • 中級:7-8年級
  • 高級:9-12年級

每個ISEE的等級都有五大區塊:

  • 數學
  • 數量推理
  • 文字推理
  • 閱讀理解
  • 一個30分鐘的論文

IELTS (International English Language Testing System)

對以英文為第二語言的學習者來說,IELTS是最受歡迎的英語能力測驗之一。它是大部分英國、加拿大、愛爾蘭和紐西蘭的學術機構會採用的必考英文測驗。它也被許多美國學校採納,也是第二語言學生想要踏入全球公司或行業的必考測驗。

IELTS由三家不同的組織所發展與經營:The British Council,、Cambridge Assessment English和IDP Education

IELTS以9分制計分,也有.5的分數(所以考生會拿到像是6、6.5等等的分數)。考生拿到9分就代表擁有“專家級”的英文能力,而獲得4.5分的則是“能力有限”的講者。

大多數的學術機構都要求至少6.5或7分的IELTS成績。

IELTS有兩個形式:給一般學生的學術類考試,和給特殊專業考生的普通培訓類考試。考試共計2小時45分鐘,包含四大部分:

聽力

考生必須聽預錄的對話和單獨講者。其中一半是關於日常對話和主題,另一半則比較學術主題。學生必須針對每個題目作答,技術性錯誤則會被扣分。

閱讀

閱讀測驗包含三段內文和不同的題型,包含複選和簡答題。

不同的考題形式有不同內文。學術類的內文都以學術為主,而普通培訓類考試則偏日常主題、職場或工作習題,以及大眾話題。

寫作

寫作包含兩題。題1,考生必須在20分鐘內完成一篇150字的文章,題2是要在40分鐘內完成一篇250字的文章。

就像閱讀測驗一樣,寫作測驗也是根據考試類別有所不同。學術類考試在題1中必須描述與比較各類圖表,而在題2中必須分析並表達個人意見。普通培訓類考試的考生必須撰寫日常主題和大眾主題的文章。

口語

口語測驗則不分考試類型都一樣。考生會與一名英語為母語的口試官進行面對面口試,考官會根據面試和對話的內容來評分。分為三個部分:

  • 第一部分(4-5分鐘):自我介紹和面試 – 考官將詢問基本資訊以及你想要來考IELTS的理由,並進行一般話題交談。
  • 第二部分(3-4分鐘):觀點陳述 – 考生會得到一張提示卡,上面有主題和相關論點。接著,會被要求在2分鐘內做出個人表述與解釋。
  • 第三部分(4-5分鐘):討論 – 考生和考官進行對話,大部分是針對考生在第二部分所闡述的內容為主。

TOEFL (Test of English as a Foreign Language)

TOEFL是IELTS的競爭對手,也是培養類似的能力。然而,IELTS比較受英國、歐洲和大英國協成員的喜愛,而TOEFL則普遍受到美國機構的喜愛。

它是隸屬於ETS,跟TOEIC和GRE(一個專為進入研究所所設計的英文能力測驗)是同一家公司。

跟IELTS相似,TOEFL包含四大部分:閱讀、寫作、口說和聽力。大部分的測驗都在線上完成(網路測驗,或iBT),不過有些地方還是有提供紙本測驗。

TOEFL總分為120分,四個部分分別佔30分。測驗時間為4小時。

閱讀

TOEFL的閱讀測驗跟SAT和IELTS類似,3到4篇的文章測試考生的理解和批判性思考能力。

事先了解文章的主題是沒有必要的。

寫作

寫作測驗分為兩大題。

首先,考生必須先閱讀一段文章,接著聽一段演說。接著,考生必須摘要演講內容,同時探討它與閱讀文章的相互關係。

接著,考生必須針對題目,撰寫一篇說服力論文。

口說

口說測驗包含六題。其中兩題,以日常生活題型為主,考生回答自己的觀點。

其他的題目,考生則必須閱讀文章,或聽一段跟學術、校園生活相關的對話或演說。

這些是要測試考生口說的自然與清晰度,以及他們表達自己所閱讀或聽到內容的能力。

聽力

這部分也包含非閱讀性的文章,考生必須針對聽到的內容回答問題。換句話說,有點像閱讀測驗,但是用聽的。

題目很多元,但通常都是跟學術相關。大部分是考官與考生之間對話或來回的討論。

事先了解聽力測驗的文章主題是沒有必要的。

TOEIC (Test of English for International Communication)

TOEIC跟TOEFL都是隸屬於ETS,TOEFL是測試大學英文能力程度,而TOEIC則是培養商業英文能力。

換句話說,倘若你在美國申請工作,而對方要求英文能力檢定成績,你就必須考TOEIC,但如果你是申請大學的話,就是考TOEFL。

嚴格來說,市面上有兩種TOEIC測驗 – TOEIC聽力和閱讀測驗,以及TOEIC口說和寫作測驗。

TOEIC 聽力和閱讀

TOEIC聽力和閱讀測驗時間為2小時,閱讀測驗佔大部分。‘

閱讀和聽力測驗分別佔最高495分,都是複選題形式。兩部份加起來的總分為990分。

TOEIC 口說和寫作

跟TOEIC聽力和閱讀測驗有點類似,口說和寫作測驗也分為兩部分 – 口說和寫作。考試時間為1.5小時。

兩部份各佔最多200分,分數不會加總。考生可以選擇其中一部分來作答。

這個考試旨在培養考生的商業口說和寫作能力,而非學術面,因此,所有的問題都與職場相關。

GEPT (General English Proficiency Test)

GEPT只在台灣有。是由國立臺灣大學的Language Training and Testing Center(LTTC)所開發,且在台灣是個很受歡迎的英文能力檢定考試。

GEPT的成績在海外並不被接受,只有在台灣地區的學校和公司會使用。

考試分為兩大部分,聽力與閱讀,和口說與寫作。測驗長度和難度依選擇的程度有所不同。考試程度分為:

  • 初級 – 2.5小時
  • 中級 – 3小時
  • 中高級 – 3小時
  • 高級 – 3.5小時

標準化測驗的目的

如前面所提到的,這些測驗的目的是去評量考生的能力,並決定他們是否有資格進入某間大學、公司、計畫或領域。能力程度需要被精準的評量,因此,這些測驗都極度的詳細,而且,許多大學、公司和其他機構都仰賴它們提供最精確的評估。

雖然如此,標準化測驗並沒有那麼偉大 – 有時候,考試就是考試。換句話說,那可能只是這些公司賺錢的工具。大量的考生讓像ETS和College Board這些組織成為億萬企業。他們提供實體和線上考前準備課程、學習指南和模擬測驗,同時,他們還有龐大的行銷部門,確保越多人購買他們的產品和服務越好。

為什麼我們要提到這些,因為在某種程度上,那是一種利益衝突:考生花越多的努力、時間和練習在測驗上,這些組織就能賺更多的錢,所以,他們當然想要你認真看待這些測驗。

SAT和TOEFL或許非常重要,但他們不比學生的總體學業進步來得重要。標準化測驗有它的一席之地,也是賺錢的事業,所以,你應該要避免被騙。

標準化測驗的目的為何?

簡而答之 – 像SAT這類考試的目的為何 – 就是跟那些大學、大專院校和公司是一樣的。然而,那又衍伸一個問題:這些機構在又想要什麼呢?

一方面來說,這取決於考試本身。TOEFL是針對非母語講者的英文能力,而SAT是檢測學生是否準備好上大學以及到什麼程度。有趣的是,兩者都在評量類似的特質(至少在語言表現方面)。

有很多測驗,包括SAT、ACT、TOEFL、TOEIC、IELTS,還有很多AP都在衡量批判性思考和分析能力。而這些技巧都是Englist的教學核心。閱讀測驗要求學生閱讀文章,並回答問題。幾乎所有的問題都以分析為主。

換句話說,標準化測驗在測試考生是否是一個擁有獨立、批判與分析性的思維。在Englist,我們就是在訓練出這樣的學生。

而這些測驗也在評量其他能力,儘管次要能力跟一階分析和批判性推理息息相關。

  • 流利
  • 理解
  • 基本知識
  • 專門知識

如何應付主要的標準化測驗

針對主要測驗像是TOEFL或SAT,有幾個應試的策略,而且,其中有些策略特別好用:

硬背與試前準備

這方法看來最有責任感,而就許多方面來說是的。硬背能夠讓學生盡可能的學習並吸收最多的資訊。

再者,“試前準備”針對特定考試比較有用,學生能夠比較自在且制式化的回答問題,尤其當他們已經不斷的背誦考題相關資訊。

不過這還是有一些缺點。硬背相當沒有效率 – 學生可能會學習甚至背誦許多他們根本不需要的資訊,或是忽略了那些對於考試來說很關鍵的資訊。很難去預測哪些題目會出現在測驗中,而硬背通常是為應付考試的短暫練習。我們認為有更好的方法。

有幾個學校專門做“試前準備,”他們多半能夠讓考試成績改善,但所得到的知識相對短暫,且課程都很昂貴。

學習“訣竅”

準備考試的類似概念就是學習考試的訣竅。這通常很有用,像是把答案倒順序念,或不知道選擇題的答案時都選“C,”或純粹在讀文章前先看題目和答案,這些都是不錯的策略。

然而,有些人會把訣竅當作真正的知識。你可以記得一大堆考試的訣竅,但如果你不理解這些資訊,不論你有多熟悉測驗形式或遊戲規則,那都不重要了。

有些試前準備的學校強打他們有“真的SAT/TOEFL/IELTS”或其他測驗,還讓學生知道如何應付這些考試。這不但非常不道德,還有可能是非法的,且多數都是假的。通常,他們其實只有去年的考古題,那跟買一份正式的學習指南來練習是一樣的。

這些機構花大部分的時間在試著教學生如何破解考試,而非駕馭所考的內容。這些課程大多數不會太貴,因為一班可能有100個或更多學生,而通常只會浪費你的時間。還不如上網路課程。

積年累月不間斷的學習和練習就能成為專家,又稱為學習

準備標準化測驗最誠實的方式,就是掌握考試應具備的能力。

如果你想要在SAT的閱讀測驗中拿高分,你應該早就在閱讀進階文章,積極參與英文課程,並懂得閱讀,同時擁有分析文章的能力。

若你想要在TOEFL測驗拿高分,你應該很年輕就開始學英文,喜歡閱讀英文書籍,且有與英文為母語的外國人互動的經驗。

簡而言之,這就是Englist要做的事:教授學生獲得大學和職場需必備的能力,也就是標準化測驗所評量的東西。這些能力包括像是閱讀、寫作、口說和聽力的基本技巧,還有分析、溝通技巧、批判性思考、獨立思考、想像力、創造力、自信,以及培養集中且清晰的想法表達。

組合

別誤會了,用最困難的方式,像是上Englist的課,其實是最好的長期策略,你可以學到一些訣竅,同時為特定考試做好準備。

因此,我們建議我們的學生每天至少花20分鐘讀一些英文的東西。他們每週必須至少上5小時的Englist課程,並持續個幾年。並使用像College Board和ETS這樣的測驗機構,所授權的官方學習工具來教授試前準備課程,並針對特定考試提供家教。

Englist能幫你什麼

我們已經花了很多時間說明各種測驗,包括它們的重要性,它們在考些什麼,但你可能會好奇,要如何讓自己或孩子能夠在這些測驗中取得好成績。很顯然的,Englist是你的最佳選擇。

Englist教授像SAT、TOEFL、IELTS和AP這些測驗所要考的東西

如我們所提到的,我們相信,通過這些測驗最好的方式,並非了解它們是怎麼設計的,或是學習如何騙過它們,而是擁有他們所評量的能力。這就是Englist在做的,我們專為學生培養下能力:

  • 閱讀
  • 寫作
  • 口說
  • 聽力
  • 分析
  • 溝通技巧
  • 批判性思考
  • 獨立思考
  • 創造力
  • 自信
  • 培養集中清晰的想法與意見
Englist能讓學生成為更強的寫者,但過程中所學習的技巧是全面的,也是未來職場所需的

Englist擅長教導學生如何寫作

我們有提到我們在教寫作嗎?我們一部分的宗旨就是,寫作是所有基礎語文能力中,以及許多核心學術技巧中的關鍵。換句話說,寫作即思考,我們教學生如何整理自己的思緒,讓他們條理清楚並有說服力。

 

我們喜歡強調寫作在建立軟實力的重要性這樣的信念,它也適用於學生的日常生活,尤其當孩子在升學時。比方說,他們必須在以下情況的大量寫作:

  • 高中課程,包括英文、文學和社會學
  • 高中課外活動像是模擬聯合國、演說和辯論、學生聯會和企業實習
  • 大學課程,包括英文相關、語言或文學、任何人文科學、任何社會科學和大部分的科學課程
  • 各種大學課外活動
  • 商業類像是撰寫電子郵件、備忘錄、報告、新聞稿和專案報告
  • 標準化寫作測驗,包括SAT, ACT, IELTS, TOEFL, TOEIC, 和AP / IB。

正因為寫作在學術和工作上是如此重要,單單了解如何撰寫它,對任何來說追求學術或事業些許成功的人來說,都有極大的好處。

閱讀理解

是的,我們不只教寫作。Englist還著重閱讀,尤其是在獨立活動或是我們的基礎課程。

然而,我們大部分的課程主打某個程度的閱讀,不論是小說、短篇故事,甚至是我們使用的教科書。

閱讀和寫作是密不可分的,如果任何人想要成為一個優質寫者,首先,他們必須成為一個熱衷的寫者。

除了閱讀,我們還著重在使用一種叫做“引導式閱讀”的技巧,來理解字中意義。透過引導是閱讀,全班跟著老師一起閱讀,通常都是超出他們閱讀能力的內容。他們得藉著老師的理解、分析和批判性思考能力,來了解內容,然後在用自己的方式去理解。

這個過程,加上大量的獨立閱讀,讓閱讀理解能力更上一能樓。

沒錯,Englist也教考試準備

我們的確對一些試前準備課程,以及死背和取巧的伎倆頗有微詞,我們的確認知到為特定考試,像是SAT、TOEFL和AP做好準備的重要性。因此,我們提供一對一和客製化試前準備課程。

這些課程運用官方授權且專業設計的工具,而我們所有的講師都相當熟悉考試制度和流程。

如果你想要安排一對一試前準備課程,或需要我們協助設計一套客製化的試前準備團體課程,現在就聯繫我們

不論好壞,考試對學生來講是大事,這個現象看起來只會繼續存在學術和專業檢定制度中。

就某種程度來看,這可被視為是一種有問題的發展。然而,也可以樂觀的把這些測驗當作是,衡量那些進入大學生活和未來職場的基本能力。

為了通過這些測驗,為了擁有這些測驗必備的重要能力,學生必須專注、努力並大量練習。在Englist,我們有信心可以幫助他們。

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